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Vasco M. Barreto

Research scientist, group leader, invited assistant professor, Ph.D.

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I write in English and Portuguese about societal issues related to the life sciences. I also write about books.

Portfolio
Electra, 3
08/01/2018
The eternal debate on the intelligence of ethnic groups

"GATTACA, a 1997 film portraying a dystopian society, features a sea swimming contest as far as the horizon or until the first contender gives up. Surprisingly, it is the theoretically ordinary individual who beats his brother, who has been “improved” by genetic selection in the laboratory. For many, this victory may be no more than a consoling fiction, but one about something that, as much as or even more than our genes, has marked us out as a species and individuals: our ability to...

Natural Selections, The Rockefeller University (and republished in Macau Closer)
08/01/2005
A Sketch of Portugal and its People

"I read somewhere that Portugal is a country that has been in steady decline for the last four centuries. Allow me to correct that view. Portugal is a country that has been in steady decline for the last eight centuries, essentially ever since its birth. Being in steady decline is part of our nature."

PÚBLICO
10/10/2019
João Miguel Tavares e o estado do tempo

Depois de o furacão Greta Thunberg ter amainado e após toda a desinspirada sociologia de gosto duvidoso que a jovem sueca gerou durante semanas, hesitei em repescar uma crónica de João Miguel Tavares (JMT) sobre o tema, mas quando é o próprio cronista a insistir e persistir, como se houvesse uma segunda oportunidade para causar uma primeira boa impressão, não é fácil ficar calado.

PÚBLICO
09/07/2019
O transe e o cisma: aquém e além de sanitas e urinóis

Ainda a propósito de casas de banho, lembrei-me que uma das teses para divertir plateias do filósofo Slavoj Žižek é sobre o modo como os diferentes povos contemplam as suas matérias fecais, mas como o polémico despacho 7247/2019 que regula a transição social de crianças e jovens transgénero ( trans) nas escolas portuguesas não revelou nenhuma idiossincrasia lusitana, resolvi alargar o espectro da discussão.

PÚBLICO
07/11/2019
O bom censo e as quotas étnico-raciais

Saber se deve existir uma pergunta sobre a pertença étnico-racial no censo de 2021 foi uma discussão surpreendentemente muito pouco animada, talvez por ter decorrido num plano abstracto, sem as vítimas e os vilões concretos que despertam as paixões. Seria a crónica de uma "intelectual consagrada" a fazer estalar o verniz.

PÚBLICO
04/05/2019
Como parar a charlatanice que são as medicinas alternativas?

Com a ajuda da Organização Mundial de Saúde, dos nossos partidos, da RTP e de uma população alienada, o lobby dos charlatões das medicinas alternativas continua a vencer. Falamos da acupunctura, fitoterapia, naturopatia, osteopatia, quiropraxia e medicina tradicional chinesa.

PÚBLICO
12/13/2018
A humanidade "made in China"

He Jiankui, que anunciou ter sido o primeiro a editar o genoma de pelo menos duas bebés, foi descrito como o "Frankenstein chinês". É uma alcunha desajustada, pois a personagem de Victor Frankenstein reanimou uma quimera feita de partes de cadáveres

PÚBLICO
09/06/2018
Como não combater o racismo

Apesar de se tratar da notícia de uma morte, foi com satisfação que, no passado dia 1 de Setembro (de 2018), vi a nossa imprensa dar atenção a um dos cientistas mais incontornáveis da segunda metade do século XX: Luici Cavalli-Sforza.

Observador
05/20/2018
Dez mandamentos contra a moda anti-vacinas

"A reemergência da desconfiança atávica às vacinas é uma consequência da eficácia dos planos de vacinação e do nosso modo de vida. Já ninguém se cruza na rua com uma cara desfigurada pela varíola, vão morrendo aqueles que coxearam quase toda a vida por terem contraído poliomielite (em Portugal, a vacina foi introduzida em 1965 e é de 1986 o último caso detectado), vivemos hoje em meios altamente higienizados, com acesso permanente a água potável, outros confortos de...

PÚBLICO
01/08/2019
Pauladas e pontapés na liberdade de expressão

Queremos um jornalismo que há décadas dá palco a Mário Machado e até nos conta detalhes da sua vida romântica no registo "no peito de um skinhead também bate um coração" mas não esclarece se foi feita justiça às suas vítimas?

Observador
10/21/2018
A crítica das publicações académicas e os limites da manobra de Sokal

"É inegável que a manobra de Heimlich, um método de desobstrução das vias aéreas superiores, já salvou muitas vidas. Mas a utilidade da manobra de Sokal, um teste ao grau de exigência das revistas académicas que consiste na submissão de artigos absurdos escritos num estilo que é um pastiche dos artigos habitualmente publicados por essas revistas, não será tão consensual."

Ler, Outono 2017
11/01/2017
Mediuns da Melancolia

"Evitemos a habitual lista de escritores famosos suicidas e os detalhes mórbidos de como puseram m à sua vida. Lembremos que o mundo é su cientemente vasto e complexo para, além de escritores, também conter atletas suicidas e até advogados scalistas consumidos pelo remorso. Tenhamos presente que o grupo social em que mais preva- lece o suicídio é o dos desempregados, não o dos escritores. E façamos notar que, apesar da sua correlação com a criatividade, que a ciência tem...

Ler, Outono 2018
11/01/2018
O Incesto em Os Maias e Ada ou Ardor

"Na cena nal, Carlos e Ega lançam-se numa corrida em perseguição do Americano. É um nal aberto que não gera a menor curiosidade, pois mesmo desconhe- cendo o futuro que o tempo linear preserva, sabemos que ambos continuarão a viver da mesma maneira, desmemoriados e desencantados. Van não tem essa opção. O epílogo do romance lê-se como um prólogo, selando o seu destino numa estrutura que não é circu- lar, mas espiralada, reinventando-se a cada leitura. O remorso de Van...